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我的老婆是军阀无弹窗 正文 第十五章 代理人

    叶昭微微一笑,说道:“用我们中国人的话说,买卖不成友情在,对吧?威尔斯先生。”

    威尔斯哈哈大笑:“对,对,我是很想同特使大人交朋友的。”虽然不可能贱价将军火售予叶昭,但对这个青年官员,威尔斯却极有兴趣。

    叶昭又道:“就算贵国最先进的M1853步枪,二十年之内,也必被淘汰,带弹仓的后装步枪才是未来的趋势呢。”

    威尔斯不明所以,但只能礼貌的微笑点头,那旁边的白人青年眼睛却是一亮,他嘴唇动了动,实在忍不住问道:“特使大人,您,您说的这种后装枪,有没有草图?”威尔斯先生瞪他他也顾不得了。他在小兵工厂作过学徒,早就想到过给后装枪嵌入弹仓,但实验过几次全以失败结束,更引起工厂火灾被赶了出来。

    叶昭目光在白人青年脸上扫过,微微一笑:“先行者总要百折不挠,我这不过是个人的浅见,还希望你能印证啊!”说着话轻轻拍了拍白人青年的肩膀。

    此时白人青年早前的倨傲早就飞到了爪哇国,被叶昭捏了捏肩膀却莫名感觉身体内有一股动力,更有些腼腆的道:“先生,谢谢您的鼓励。”

    和叶昭并肩走向船舷,威尔斯心中盘算好久,终于微笑道:“原来特使大人对鄙国的步枪深有研究,不瞒特使大人,我另一艘船马上就会到上海,船上有二百枝M1853步枪,倒是可以二十两银子一枝售予大人,铜帽二十箱,每箱二十两银子。特使大人,我是诚心想跟您做朋友,这个价钱可不能再低了。”

    威尔斯的另一艘商船确实携带了国内新鲜出炉的恩菲尔德1853步枪,但等真正接触大清**火市场威尔斯才发现这种新型武器反而利润不高,远不如那些被淘汰的次品,比之次品多卖不了几两银子,与其这样,还不如卖与叶昭拿个人情。

    M1853?这老狐狸,看来终于下血本了。叶昭脸上不动声sè,微笑道:“船到了再说吧。”

    威尔斯笑眯眯道:“船在香港,等施工的火药卸下来就会来上海。”

    叶昭倒是知道此时的香港岛正在西营盘东部一带开山填海、修建码头。施工火药?叶昭心下突然一动。

    现时可是还没有真正的工业用安全火药**呢,自己前世学的化工,本以为今世派不上用场,可现在看,将会在十年后诞生的安全炸药,自己完全可以利用现时的条件制造出来,而且又不是第一次,二十年前自己不就动手制造过**炸药吗?

    叶昭慢慢停下了脚步,笑道:“威尔斯先生,我对开荒破矿的工业炸药略有研究,有一方子,不知道威尔斯先生能否帮我在贵国、花旗国以及西方诸国申请专利。”

    威尔斯一怔,实在不知道这青年官员到底还有什么不懂的,但也全没在意,点头笑道:“当然,很荣幸能帮到特使大人。”

    ……

    在会晤江苏布政使吉尔杭阿时叶昭还在琢磨威尔斯这个人,已经将用雷汞药帽引爆的**安全**的配方及详细步骤写给了他,其实原料不过水银、硫酸、硝酸、甘油、苏打、木炭粉等,再加之一些小技巧,制作极为简单。这些原料就算上海不齐备,在香港也寻得到,香港造船厂、教会、工程委员会等等机构要备齐这些原料还是绰绰有余的。

    说起来也亏生在这个时代,若是同西方文明没有接触,就算想造工业炸药,又哪里去寻材料?

    叶昭绞尽脑汁就琢磨自己还能有什么发明,想了半天也没个所以然,最后不得不放弃,心说可真是人心不足蛇吞象,贪天之功,自己也莫要太贪得无厌了。

    现在问题就在于威尔斯会不会老老实实去帮自己申请专利,叶昭有九成的把握,首先,如果是有远见的商人,多半就会考虑和自己长远合作,更莫说他不知道自己根底,一个大清国官员又怎会懂得这许多?谁知道这个大清官员在英伦有没有势力极大的朋友?若贸然贪图专利权,会不会闹得身败名裂?

    只是好像有些对不住诺贝尔他老人家,早十年盗窃了他老人家的发明,不过却也顾不得了。

    同吉尔杭阿倒也只是官场的客套,叶昭是来办海关关务的,同吉尔杭阿关系不大,但叶昭是黄带子,郑亲王独子,这位镶黄旗满洲的藩台大人是定要前来拜会问安的。

    在同吉尔杭阿花厅叙话的当口,门房来报,英国领事阿礼国到了。

    吉尔杭阿忙即告辞,叶昭自礼送他出花厅,笑着叮嘱了一句:“静待大人破贼佳音。”

    吉尔杭阿连说不敢,他同吴健彰这个道台又自不同,他虽然出身上三旗,但郑亲王这一脉可一直是镶蓝旗旗主,只是自康熙朝起,到雍正、乾隆二朝渐渐夺了众旗主的权,任命都统实际管理八旗,旗主渐渐成了有名无实的摆设,许多旗也早就没了旗主。

    尽管如此,吉尔杭阿对镶蓝旗名义上的下任主人又怎敢以同僚自居?

    送走了吉尔杭阿,叶昭亲自将阿礼国迎进了花厅,又叫人奉上从京城带来的碧螺chūn,倒是亲热的紧。

    闲叙几句,阿礼国就正了正脸sè,说道:“钦使大人,我代表英、法、美三国正式向贵国提出成立关税管理委员会的建议,这是相关文函,请钦使大人过目。”

    叶昭心下一笑,看来他们也没闲着,背地儿里早就商量好了,同声同气的向自己施压。

    在叶昭翻看他递上的文函时,阿礼国又道:“只要贵国同意我们的要求,上海江海关的税收制度将马上恢复正常,缴纳的税银我们会按月交割。”

    阿礼国面含笑意,说道:“当然,大人也需考虑几rì,我们会给大人充足的时间。”

    阿礼国话里有话,自然是说你晚一天决定,白花花的税银就一天天流失,损失的是你们大清国。

    在阿礼国递来的书函里,同后世一般,三国要求成立关税委员会,由三国各派一名代表为司税,共同管理海关事务。

    叶昭放下书函,笑道:“领事大人,关于关税事务,我想贵国也好,任何一个国家也好,都没有权力提出这样无礼的要求,领事先生请回吧,等众位领事大人有诚意时咱们再谈。”

    阿礼国面sè严肃的站起来,强硬的道:“钦使大人,如果贵国不答应我们的要求,那谈判的基础就不会存在。”

    叶昭微微一笑,“就算损失一年的税银我也不会答应阁下的条件,莫非阁下真以为小刀会的反抗能支撑下去么?等上海县城被攻破之rì,我国会对所有逃避过税务的商人实行惩罚措施,这一点,还请领事大人转告贵国商人,到了那一天,一切责任由领事大人承担。”

    阿礼国哼了一声,大踏步而去。

    叶昭知道,谈判才刚刚开始,两人倒是都摆起了强硬架子,自是为后面的谈判定调子,自己可不能显出半分急躁的样子。

    现在公历是十月份,如果能在来年年初达成一份双方都能接受的协议就算不错了。

    ……

    深更半夜的三更天,钦差大人的行辕却高高挂起了红灯笼。

    叶昭也未想到,威尔斯会大半夜十一点就急切的找上门,这可不是一个jīng明商人的作派,而且他还带来了一名律师,叫做威廉·霍尔。此外威尔斯还带了一堆文件,有要叶昭授权威尔斯申请专利的协议书,也有合伙人契约。

    按照威尔斯提供的合伙人契约,如果新炸药专利申请成功,这份契约即时生效,威尔斯将会拿出十万英镑在英、法、美、德四国建厂,叶昭则以专利权折价入股,威尔斯投资十万英镑占八成的股份,叶昭的股份则占百分之二十。

    黄昏时分叶昭倒是隐隐听到了海滩上似乎传来巨大的爆炸声,倒是没想到是威尔斯在按照配方试验新式工业**。

    而显然威尔斯意识到了其中蕴含的巨大商机,是以才雷厉风行的准备好各种文件,更迫不及待的在深夜来访。

    确实,虽然在试验过程中炸伤了两名雇工,其中一名雇工伤势还挺严重,估计要赔一笔数额不菲的医药费,威尔斯却全不在意,他现在只担心这项发明被人捷足先登,要知道**虽在几年前就已经出现,但怎么作为炸药安全引爆却一直是个难题,也很少有人将之视作新型炸药的出现。而这个大清国官员带来的新发明简直就是无价的金矿,现今在欧洲,在北美大陆,铁路的长度正以几何倍数增长,建设铁路,少不得开山破石,更莫说这种炸药在其它领域的应用了。

    不说其它,就现在澳洲正兴起采金热,仅仅供应这澳洲一地的工业**所能赚到的怕就是一个天文数字了。

    叶昭翻看着那份合伙人契约,威尔斯就眼巴巴的看着他,丝毫不掩饰期待的心情。

    “威尔斯先生,对于您的慷慨我极为感谢,但我宁可您仅仅投资一万英镑和我共享股份,也不想做一个小股东。”

    威尔斯听到叶昭只是对股份方面提出异议马上就松了口气,略一考虑,就道:“时间就是金钱,就算我不说,特使大人也该知道现在在多国建设分厂才能取得最大的利益。特使大人,我愿意在原有投资额十万英镑不发生变动的前提下给予特使大人百分之四十的股份,不知道特使大人接受不接受!”

    在这里威尔斯玩了个小花招,要说股权,就算给叶昭六成怕是他都能接受,别看好似叶昭平白无故就拥有了几万英镑的资产,威尔斯看重的是这项投资自己能赚多少,而不是合伙人是不是比自己更为受益。

    开始提出的20%的股权不过是障眼法,现在突然从20%提到40%,会令人觉得大大占了便宜,这是一种心理上的暗示,作为成功商人,威尔斯运用的炉火纯青。

    如果叶昭不上当,那么威尔斯是不介意真的同他分享股权的。

    叶昭却是微笑道:“威尔斯先生,不知道我要您八成的股份您会不会同意?”

    威尔斯一怔,却不想这年轻人狮子大开口,正不知如何回答,叶昭就笑道:“四成就四成吧,合作愉快。”说着伸出一只手,微笑看着威尔斯。

    威尔斯大喜过望,急忙伸手紧紧和叶昭相握,愉快的笑道:“合作愉快,合作愉快。”又转头对霍尔律师道:“准备新合约。”笔墨纸张都带足了,显然有备而来。

    过了一会儿威尔斯才猛地醒悟,敢情自己被这年轻人暗示了一把,不由得心里一阵苦笑,这个新合伙人,不简单啊!

    其实叶昭倒并没有想赚多少钱,只是需要有个通畅的渠道能和西方接触而已,而能和一名极具实力的英国商人合作,那无疑自己以后做事会更加得心应手。

    或许,威尔斯是上天赐给自己的在欧洲的代理人吧。

    叶昭都觉得自己运气实在不错。

    威尔斯这位英伦新贵百万富翁自不知道自己在新合伙人心目中的地位归结于代理人之类的角sè,却是急切的站在霍尔律师身边,指示他新契约要怎么写怎么写,却是忙得不亦乐乎。

    等看到叶昭签下的名字,威尔斯微微一怔。

    叶昭就笑道:“威尔斯先生以后可以称呼我叶昭。”

    威尔斯旋即释然,听说过,这个国家商人地位极低,好似很多种群是不许经商的,想来这位年青人也在此列,更别说他还是官员了。

    威尔斯就了解似的微笑,给叶昭了一个拥抱:“亲爱的叶,祝我们合作愉快。”他又回身打了个响指,那位霍尔律师就变戏法般的拿出了一瓶红酒,三只高脚杯,放在檀木桌上,倒了三杯酒。

    威尔斯同叶昭碰杯的时候又道:“叶,为了表示诚意,我这次带来东方的火器可以全部低价卖给你,一千枝老式步枪,二百枝新式步枪,两百箱铜帽,共计一万五千两银子,我仅仅收取了一点廉价的运费。”

    叶昭就笑:“一万五千两?这我可拿不出,欠着行不行啊?”

    威尔斯大笑:“当然可以,没问题。”但见叶昭神sè不像说笑,他渐渐诧异起来,本来他是准备低价将军火卖给叶昭,而这个新合伙人想来可以在转售zhōng yāngzhèng fǔ的过程中大大的赚上一笔,但看起来新合伙人却是另有心思。

    不过他自然不理会这些,而叶昭肯将专利技术毫无保留的交给他,在股权分配上也显得极为慷慨,他自然也需投桃报李。

    微微一笑,威尔斯道:“亲爱的叶,这批军火就当做我送你的抵押吧,如果专利申请失败,就作为赔偿送给你,专利申请成功的话,这笔欠款从你的收益里面扣除。”顿了下又道:“我过几天就会离开上海,有什么事需要办,你可以放心交代威廉,他是咱们的自己人,而且会说简单的中国话。”

    霍尔律师微笑举杯示意。

    叶昭举杯轻轻和威尔斯碰杯,由衷的道:“谢谢,看来我们的合作真正开始了。”

    ……

    怀揣威尔斯写的凭条,跟威尔斯说好了,火器弹药将会暂时保管在胜和行的仓库,而只要持有威尔斯写下的凭条,就可以通过霍尔律师从仓库领取军火。

    踩着厚厚的波斯地毯,走在二楼长廊里,在一间房间前却忍不住停下了脚步,这是苏红娘的房间。

    作为挂名夫妻,苏红娘被安排在了二楼,其他随从以及天地会众则住一楼或者院中供工人仆役居住的平房。对此苏红娘就算不情愿也没办法,毕竟她在瑞四儿等人眼里的身份是小主人来自燕chūn院的小妾,而且因为是汉人,要秘而不宣。

    叶昭站在门口,就琢磨到底要不要敲门之际,jīng致的西洋木门突然咯吱一声被人从里面拉开,正出神的叶昭吓了一跳,不由得连退两步。

    随即就见到了门傍国sè天香的大美女,一袭轻柔红纱似火,肌若凝脂,樱唇娇艳若滴,一身高不可攀的神仙妃子风情,却偏又媚骨天生,柔若无骨入艳三分,撩的人不能自己,只想狠狠抱住她怜爱一番。

    见到叶昭神态,丽人忍不住抿嘴一笑,却更是百媚横生,望其态已令人骨软筋酥。

    叶昭这个无奈啊,好像每次同她在一起自己都一副孩子气的模样,在各路洋人各方官员面前的干练理智全然不见,只怕她心里一直叫自己小鬼呢。

    “有事吗?”还是那么轻柔动听的声音。

    叶昭讪讪的将怀里的凭条递过去,说道:“送你的新礼物。”

    苏红娘莫名其妙的接过来,说:“什么呀?”上面是洋文,却是看不懂。

    叶昭笑道:“一千二百枝洋枪,两百万铜帽,随时可以去点收。”

    苏红娘吃惊的樱唇再合不拢,看着叶昭,一时说不出话。

    叶昭知道苏红娘是早晚要离开自己的,不管从哪个角度讲,叶昭都不希望苏红娘在粤西的武装被很快剿灭,但又没办法,只有尽自己绵薄之力提供些帮助。

    而自己不是不需要这批军火,只是现在不需要而已。

    在离京前,叶昭已经渐渐对自己的路有了个粗略的计划,眼下就是办好这趟差,办好了这趟差,咸丰帝定然“龙颜大悦”,再由亲王从中调停,东北或许真的开禁也不一定,就算不开禁,自己去东北的希望也会大增。

    只要能去东北,到时在同俄罗斯人的冲突中自己才可以建立属于自己的武装,以练军之名也好,在幕后组织乡团也好,总会锻炼出自己在这个世界的第一支力量,至于到时购置火器等等军费,自然要想法子由大清国掏腰包,这就叫借鸡生蛋。

    而且从种种迹象来看,当今咸丰帝的身子比之前世还要羸弱,如果搞不好提前翘辫子,兰贵人又没怀他的龙种,那时节可就热闹了,没有子嗣继承皇统,众亲王怕是都会跃跃yù试了吧?却更便于自己浑水摸鱼。

    当然,种种想法也只能说是想法,实则却半点由不得自己,就说自己差事办好了,咸丰帝一高兴,赏自己个领侍卫大臣或者六部侍郎之类的差事,那计划的一切都得泡汤,现在,也只能走一步看一步了。

    叶昭脑袋里胡乱琢磨,嘴上又道:“把大哥留上海吧,许多事我需要他张罗,你以后购买洋枪弹丸也方便。”

    在上海自然要留一个代理人,想想身遭的人却都不合适,瑞四虽然忠心耿耿,根深蒂固的奴才思想,就算自己造反做皇帝怕是他也没二话,但终究是满人,暂时一些事还是瞒着他的好。

    至于老夫子杜文全,自己身边却缺不得他。思来想去,叶昭就想到了苏老大,那是条重义轻生的汉子,自己对他有救命之恩,在上海历练历练也好,就算开始对自己心存戒备,但想来rì子久了,也就知道自己是什么人了。

    “你,你到底想做什么?”苏红娘吃惊的看着叶昭,如果说以前还能说叶昭所作所为只是贪恋美sè的话,那现在他的作为也实在太出格了,怎么都不能自圆其说。

    叶昭微微一笑,说道:“我也反清不行吗?我不但反清,还反太平军,反你们天地会,因为你们都代表不了先进的生产力。”

    苏红娘怔怔的看着他,虽然听不大懂,但隐隐猜到了,这个家伙好似心中有着宏大的志向。

    叶昭又笑着掏出五千两银票递给苏红娘,说道:“可没办法,你是我老婆,我不帮你谁帮你?你说是不是?”剩下的五千两叶昭准备交给霍尔律师,要他在教会学校选些聪慧的少年,送出去留学的。

    说起来吴健彰这一万两银子倒也得其所哉。

    “老婆,我好吧?”清香袭人,叶昭又有些兴奋,嬉皮笑脸的说完才见苏红娘柳眉又竖了起来。

    叶昭吓得赶紧银票一塞脚底抹油,虽然丽人那染着蔻丹的芊芊十指是那般诱人,叶昭口花花,却是绝不借机会揩油,碰也未碰到。

    他溜得快,自看不到苏红娘星眸里的笑意。

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    下午有事,一起更了,还是那句话,票票……
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